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Exportación

Tres pasos para exportar alimentos a Japón

Como muchos otros países, Japón cuenta con procedimientos estrictos para ingresar alimentos extranjeros a su territorio. Se trata de tres pasos: la notificación de importación, la inspección y la obtención del certificado de notificación.

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Publicado por ConnectAmericas

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Si bien los tratados internacionales vigentes establecen la obligación de liberalizar el comercio exterior, los países todavía pueden establecer ciertos requisitos para el ingreso de productos extranjeros a su territorio. En el caso de los productos alimenticios este margen es bastante importante, dado que las reglas de importación y exportación están destinadas a proteger la salud de los ciudadanos. 

Como tantos otros países, Japón cuenta con estrictos procedimientos para poder ingresar alimentos extranjeros a su mercado, que pueden ser resumidos en tres grandes pasos: en primer lugar, todos los productores deben presentar una notificación previa de importación; en segundo lugar, los inspectores japoneses pueden decidir inspeccionar el cargamento de productos; y, finalmente, aquellos que cumplan con estos dos pasos obtendrán un certificado de notificación, indispensable para poder ingresar la mercancía al país.

Estas exigencias están determinadas principalmente por la Ley de Sanidad Alimentaria (“Food Sanitation Law”), mientras que las agencias gubernamentales que regulan estas cuestiones son  el Ministerio de Agricultura, Pesca y Ciencias Forestales (Ministry of Agriculture, Forestry and Fisheries, – MAFF-), que administra los asuntos relacionados con la agricultura, la silvicultura y los productos de la pesca; el Ministerio de Trabajo, Salud y Bienestar (Ministry of Health, Labor and Welfare, -MHLW-), responsable del desarrollo de políticas de seguridad en la vida diaria de las personas; y la Comisión para la Inocuidad Alimentaria (Food Safety Comission), que realiza la evaluación de los alimentos consumidos en territorio japonés.

Primer paso: notificación previa de importación

Con el fin de garantizar la seguridad de los alimentos que se importan, el artículo 27 de la Ley de Sanidad Alimentaria (“Food Sanitation Law”) obliga a los importadores a presentar una notificación previa de importación. Este artículo establece que aquellos que deseen importar alimentos, aditivos alimentarios, aparatos o embalajes para venta o uso en el comercio, deberán notificar al MHLW. 

Según la reglamentación correspondiente, los productos importados y productos relacionados no podrán estar disponibles para la venta sin la notificación de importación, la cual deberá ser presentada antes de concluir los procedimientos de despacho aduanero. 

El interesado debe llenar el Formulario de Notificación para la Importación de Alimentos y enviarlo a la estación de cuarentena responsable en el puerto de importación. Esta notificación de importación puede ser remitida por escrito o a través del sistema electrónico. Algunos alimentos deben acompañar adicionalmente los certificados sanitarios y fitosanitarios. 

Segundo paso: inspección

Cuando los inspectores determinan que la carga debe ser objeto de inspección, emiten la orden respectiva con la finalidad de confirmar el cumplimiento de la Ley de Sanidad Alimentaria. Durante el examen de documentos, el inspector validará los siguientes elementos informados en el Formulario de Notificación: país de exportación, productos importados, fabricante, lugar de fabricación, ingredientes, materiales y aditivos empleados y métodos de fabricación.

Los productos importados y productos relacionados no podrán estar disponibles para la venta sin la notificación de importación

Adicionalmente, el inspector verificará si los alimentos importados cumplen con los estándares de manufactura regulados bajo la Ley de Sanidad Alimentaria, si la utilización de aditivos cumple con los estándares requeridos y si contiene sustancias venenosas o peligrosas. Además, tendrá en cuenta si el fabricante o el lugar de fabricación presentan un historial de problemas de sanidad en el pasado.

Tercer paso: certificado de notificación

Si el examen de documentos e inspección de carga determina que el producto se encuentra en conformidad con la ley, un “certificado de notificación" será enviado al importador, por parte de la estación de cuarentena del MHLW, donde la notificación fue inicialmente presentada, y la importación continuará su curso. 

Pero si la mercancía no es aprobada tras la inspección, no podrá ser importada a Japón. La estación de cuarentena informará al importador las violaciones detectadas y el importador podrá adoptar las medidas correctivas.

Con el fin de simplificar y agilizar los procedimientos de importación, también están disponibles los sistemas simplificados de notificación de importación, tales como el Sistema de Notificación Previa, Sistema de Planificación de la Importación, Resultados de la Inspección provenientes de otras instituciones oficiales encargadas de inspección en otros países, y otros.

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