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ALIMENTACIÓN

3 alimentos que el mundo viene a buscar a Latinoamérica

Un pseudo grano originario de los Andes como la quinua, una semilla multifacética como la chía y el stevia, el edulcorante natural que está sacudiendo los mercados, conviven hoy en la cocina y en la dieta de miles de personas.

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Publicado por ConnectAmericas

Cada vez suman más los adeptos y se abren más mercados para la quinoa, la chia y el stevia. Sus orígenes naturales y sus beneficios para la salud, son el pasaporte de ingreso. Conoce aquí más sobre sus propiedades, beneficios para la salud y oportunidades de crecimiento.

Quinua:

Esta semilla con características de grano cuyo hábitat autóctono son los Andes, se destaca por su adaptabilidad a diversos entornos para su crecimiento, extraordinarios atributos nutricionales y un gran potencial para contribuir a remediar el hambre y la malnutrición global.

El diario británico The Guardian destacó este “pseudo grano”, libre de gluten, como el único alimento vegetal que posee los 10 aminoácidos esenciales para la dieta humana. Tiene un contenido de proteína de entre el 14% y el 18%, más alto que en el maíz, el arroz y el trigo, que le da un lugar como sustituto apropiado de la proteína animal. Además, también es abundante fuente de vitamina E, vitamina B2 (riboflavina), hierro, zinc, calcio, potasio, magnesio y fósforo.

La Organización de Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), informa que Bolivia es el principal exportador mundial, seguido por Perú y Ecuador. La producción de Bolivia aumentó 40 veces desde el año 2000 según The Huffington Post. La mitad de sus exportaciones se destinan a Estados Unidos y el 24% a mercados europeos, particularmente Francia y Holanda.

Además de ser uno de los principales productores, Perú es también, de acuerdo a The Economist, el mayor consumidor mundial de quinua, por lo que su capacidad exportadora se vio reducida y esto empujó los precios mundiales. Su uso se ha extendido incluso en almuerzos escolares y programas de bienestar materno.

Chía:

Esta semilla considerada “el alimento de los corredores” y “un milagro” ostenta más ácidos grasos de Omega-3 que el salmón, una enormidad de antioxidantes y minerales, una fuente completa de proteína y más fibra que la linaza. El calcio, fósforo y magnesio atrae a aquellos que tienen problemas en sus huesos o que quieren fortalecer sus dientes. Las proteínas son muy útiles para los vegetarianos y también es buscada por diabéticos dado que les mejora la presión arterial. Algunos estudios la asocian con el adelgazamiento porque ayuda a quemar grasas y reducir el apetito, además de mejorar el sueño y el temperamento.

Según investigadores de la Universidad Nacional de Rosario, es una planta anual de verano, originaria de áreas montañosas de México. Se sabe que hace ya 3.500 años A.C. era conocida como un importante alimento-medicina y en la época precolombina era para los mayas uno de los cuatro cultivos básicos destinados a su alimentación, junto al maíz, el poroto y el amaranto.

Los principales productores son México, Bolivia, Paraguay, Argentina, Ecuador, Nicaragua, Guatemala y Australia que están ampliando los mercados de exportación, antes dominados con cierta exclusividad por Estados Unidos, pero que hoy incluyen a varias naciones europeas y a países como Canadá, China, Malasia, Singapur y Filipinas.

También es buscada como alimento para otras especies, como los caballos, dado que posee múltiples nutrientes y propiedades anti-inflamatorias, previene los cólicos y las úlceras, hidrata y contribuye al balance de electrolitos, y hasta tiene propiedades anti-alérgicas.

Stevia:

En el mundo se habla de este alimento que amenaza el imperio del azúcar. Una nota publicada por la BBC lo describe como “el santo grial de la industria de la comida” por sus beneficios para la salud. Se trata de un edulcorante de origen natural con cero calorías que se extrae de las hojas de la planta de stevia, autóctona de Sudamérica, y que desde hace siglos usan los pueblos originarios de países como Paraguay para endulzar sus bebidas.

El International Stevia Council (ISC), una asociación que representa las compañías productoras, destaca que a diferencia de otros edulcorantes, la stevia es de origen completamente natural y no tiene calorías, lo que la diferencia del azúcar y le permite disputar el mercado de edulcorantes como el aspartamo, la sacarina o la sucralosa. Según algunos estudios difundidos es apta para los diabéticos ya que no afectaría los niveles de glucosa en sangre ni la insulina.

Japón utiliza como endulzante desde hace unos 40 años, mientras que Estados Unidos y Europa aprobaron en 2008 y 2011 respectivamente la venta de productos con derivados de la stevia, lo que potenció rápidamente la expansión del mercado. En la actualidad, el principal productor es China, pero Paraguay se ubica en el segundo lugar y pretende alcanzarlo.

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