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Se reabre la mitad del mundo

Por Estefanía Camacho 

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Publicado por ConnectAmericas

Luego de seis meses de no recibir visitas foráneas, la Ciudad Mitad del Mundo, el sitio simbólico del Ecuador, volvió a abrir sus puertas el 26 de agosto del 2020. La Mitad del Mundo recibía anualmente a 800 mil visitantes al año, de acuerdo con el Ministerio de Turismo nacional, cifra que se vio mermada en marzo cuando el 98% de los turistas internacionales cesaron sus planes de viaje a nivel mundial para evitar la propagación del Coronavirus.  

El Ministerio de Turismo en Ecuador se ha dado a la tarea de realizar un diagnóstico y un plan de reactivación del sector turístico, actividad que a nivel global representa la tercera categoría de exportación más grande del mundo (después de los combustibles y los productos químicos), según la Organización de las Naciones Unidas (ONU).

La crisis del turismo no tiene precedentes en tamaño y alcance, ha dicho el Secretario de la ONU, Antonio Guterres. Para que su reactivación sea posible, el llamado a los países es modificar las actividades tradicionales de turismo y de viajes para que sea una industria más amigable con el planeta. Ecuador, por su parte, ya lleva la de avanzada al contar con el 25% de de su territorio considerado como área protegida. 

"Tenemos una amplia vocación de turismo de naturaleza", dijo el viceministro de turismo de Ecuador, Ricardo Zambrano, a ConnectAmericas. Entre los mercados más importantes para el país se encuentran Estados Unidos, Colombia, Perú, España y otras naciones con las que tienen vínculos históricos importantes como Alemania, por la travesía andina de Alexander von Humboldt, Francia por la misión geodésica y el Reino Unido por el viaje de Charles Darwin a las islas Galápagos.

"El viaje de toda la vida de un inglés será conocer las islas Galápagos", bromea Ricardo Zambrano. La respuesta del Ministerio ha sido la elaboración de una estrategia a corto, mediano y largo plazo que dará prioridad al turismo doméstico y de ruralidad. 

El turismo doméstico se refiere a que la población local visite su propio país, y el de ruralidad a aquellas actividades de naturaleza y experiencias relacionadas con la agricultura y las formas de vida en entornos no urbanos. 

El turismo interno será el primer eje de reactivación en Ecuador, lo cual también responde a otro desafío que identificaron: ¿cómo generar confianza y seguridad a los visitantes en medio de una pandemia? 

"El turismo de naturaleza puede ser un gran aliado para la reactivación y un antídoto para generar confianza y seguridad", responde el viceministro Zambrano a la pregunta del momento a nivel global. 

"El visitante de aquí en adelante va a buscar sitios con baja concentración de personas, una característica primordial de la ruralidad", indica el funcionario ecuatoriano mediante  una videollamada. El viceministro menciona también el slow travel, una propuesta que incluye destinos pequeños y sin grandes aglomeraciones. 

Desde el pasado 13 de mayo la apuesta por parte de la Organización Mundial de la Salud (OMS) para los viajes y el turismo en la nueva normalidad es generar una "burbuja de viajes", incluso para el comercio. La "burbuja de viajes" implicaría el intercambio de ciudadanos y turistas entre países que tengan un riesgo de enfermedad similar. 

En Ecuador tomaron la decisión de eliminar la cuarentena de 14 días para quienes lleguen al país, una medida que sugieren las autoridades sanitarias para detectar si el virus está presente o no en una persona. A cambio de esa precaución, los turistas deberán presentar negativo en la prueba de reacción en cadena de la ADN polimerasa (PCR por sus siglas en inglés), que muestran si una persona tiene una infección activa de coronavirus.  

Asimismo, Ecuador implementó 21 protocolos de bioseguridad aprobados con el Sello de Seguridad Global (Global Safety Stamp) por parte del Consejo Mundial de Viajes de Turismo. Los protocolos incluyen regulaciones a actividades como compras, tours y la operación de aeropuertos, seguros de viaje y más.  

Otro desafío que enfrentó Ecuador en la industria turística fue la pérdida de liquidez vinculada a la falta de ingresos. Lo primordial fue generar "oxígeno" para las empresas por la falta de empleabilidad del sector con mecanismos como líneas de financiamiento con la banca interna pública y privada, diferimientos de pago en créditos y un incentivo fiscal de consumo para deducir gastos por concepto de turismo interno. 

Promoción turística

Desde que el mensaje a la población fue el generalizado "Quédate en casa", la principal campaña turística tenía por objetivo que los propios ecuatorianos descubrieran su país desde sus hogares de manera digital. Le siguió la campaña "Te extraño Ecuador" que conectaba al ecuatoriano a manera de nostalgia con su destino favorito para generar una expectativa de viaje. La campaña actual del país es "Te prometo Ecuador", el lema nacional para la apuesta de un turismo del futuro. 

Desde ConnectAmericas queremos entender cómo podemos colaborar más cerca con el Sector Turístico para apoyar su reactivación durante y después la pandemia.

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